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成人の日に思う「袖を振る」

今日は成人の日ですね。二十歳になられた新成人の皆さま、ご家族の皆さま、おめでとうございます。

ところで、成人式といえば女性は振り袖姿というのが一般的なようですが、普段着物を着慣れていないうえに床まで届きそうな長い袖に四苦八苦…なんて光景も見られます。なぜあんなに長い袖を着るのでしょう。

振り袖の由来は、飛鳥時代まで遡ります。万葉集の歌にも出てくる「袖を振る」という動作には神様を呼び寄せる、厄を払うなどの呪術的な力があるとされ、「魂振り(たまふり)」(神の魂を揺さぶること)と呼ばれていました。
「袖振る」とは、別れを惜しんだり、愛情を示したりするために、袖を振る動作であり、魂を鎮(しず)める呪的行為であったとされています。たとえば、別れ際に見送る側が袖を振るのは、これからの旅の安全を祈る呪的行為であった、ということです。

やがて、人に対しても思いや願いを伝えるために袖を振るようになり、若い女性は良縁を得るために袖を振り、その効果がより高まるように、と袖が長くなっていったそうです。
また、その振袖で密かに愛情表現をしたとも言われています。
現代でも言葉で使う、「振った・振られた」という表現は、実は振袖を使ったこの風習からきているのだそうです。

「無い袖は振れない」「袖振り合うも多生の縁」「袖にする」など、袖に関する慣用句が多数あるのも興味深いですね。
ちなみに東洋医学にまつわる「袖」では、『救瘟袖暦』(きゅうおんそでごよみ)という書物があります。
こちらは東洋医学に限らず(東洋医学・漢方医学をふまえた)臨床経験にもとづき創意工夫を加えた医学入門書であり、テキストとして門人に医業を授ける目的で著述されたものとされています。

『救瘟袖暦』は、救瘟:瘟疫(高熱を発する感染症)を救う意の書物であり、熱病に対する治療の方針は「患者の病態をよく理解したうえで定めるべきものだが、熱病は、一方では年々あるいは時節の変化によっても多様な諸症状を呈するものであるため、個々の病人の症状や様態に応じて治療法を検討すべきである」とし、著者みずから経験した治療法の得失を広く公開されている内容です。いやはや、先人の恩恵に感謝の気持ちを抱くばかりです。 続きをみる>

浮き足立つ? 冷えと「浮き指」(後編)

浮き指
「浮き足」と「浮き指」の違いについては 前編 のとおりですが、足の指が浮いている、とは、一体どのようにしてわかるでしょうか?

両足でしっかり立った状態で、足の指と床との間に紙が入るかどうか、誰かにお願いをできれば一発でわかるかと思います。
一人ではなかなか確認できないので、下記の症状を参考にしてみてください。

・特に運動をしたわけでもないのに、足がダルい。
・腰痛や肩こりがする。
・太ももの前側が太い、もしくは張っている。
・お尻が垂れてきた。
・膝に違和感がある。
・足にタコ・角質や、水ぶくれがすぐできる。
・扁平足、または外反母趾である。
・足の指が痛い。

私も治療の際は、浮き指はチェックしています。足の第2(人さし指)から第4指(薬指)にかけて浮いている人が多いです。これは胃経と言って消化器に関わる所です。

5本の指、すべてが地面に着いているか判断できないときは、足にできたタコの場所をチェックしてみましょう。足の甲の部分、または足の指の付け根にタコができている人は、浮き指が多いようです。
足の甲は、指が浮くことで、靴の上部に足が当たるため、タコができます。
足の指の付け根は、指を浮かして歩くことで、上げている部分が発達して皮膚が分厚くなってしまいます。

「浮き指」の根本的な原因を改善するには、シンプルに《しっかり足の指を使う》ことです。
足の指を使うことで、母趾球や横アーチ上で地面を蹴ることがなくなり、負担がかからなくなることで、皮膚の防御反応である角質の硬化が減るのです。

さらに、足の指でしっかり地面を蹴るようになると、タコができにくくなるだけでなく、美しく効率良く歩くことが出来るようになります。
足裏のアーチ(土踏まず)も動くようになるので、土踏まずの活性化にもつながります。
土踏まずが動かないことで負担をかけていた、ふくらはぎの負担も大きく減ります。

足の指を使うということを心がけるだけで、身体に大きな変化をもたらします。
ぜひ、『足の指を普段から使う』ことを心がけてみてください。

自分で簡単にできる予防法があります。まずつま先の上げ下げを10回。次にかかとの上げ下げを10回。これを1日2~3セット繰り返します。指で地面をつかむような感覚で立つことを意識します。足の指でジャンケンをしたり、足の指で雑巾をつまんだりして、ふだんから足の指を動かすのも良いですね。また、靴が浮き指の原因になることもあります。つま先が細く尖っている形やヒールが高い、あるいは厚底など、足に負担がかかる靴は避けて、なるべく足先がゆったりしたタイプの靴を選ぶと良いかと思います。 続きをみる>

浮き足立つ? 冷えと「浮き指」(前編)

浮き指
12月に入っても暖かい日が続き、本当に今年は暖冬だと思っていましたが、このところ急に冷え込みが厳しくなってきましたね。
今回は、冷えと関係のある「浮き指」を取り上げてみます。

そもそも、「浮き指」って、「浮き足」とは違うのでしょうか?
「浮き足」:言葉的には【浮き足立つ(恐れ・不安で落ち着かない様子を表す慣用句)】の意ですが、相撲などで見られる踵をあげてつま先立ちで立っている状態を、浮き足と言うようです。

「浮き指」は、足と指だけの違い・・かと思いきや、異なるポーズになります。
足の指が地に着いていない状態を「浮き指」と言います。踵は地に着き、足の指が浮いている状態です。なので、「浮き足」と「浮き指」は言葉こそ似ていますが、意味は全く違います。

実は、多くの方がなっている「浮き指」(男性も多いようですが、女性の8割は「浮き指」になっているそうです)。気が付いている人はどれくらいでしょうか?
もちろん浮き指であっても、何事もなく日常生活を送っている人はたくさんいます。
しかし、この浮き指が原因と思われる症状で、足の痛みや疲れ、むくみ・冷え、などで悩んでいる人が多いことも事実です。

そして、大きな問題は、自分が「浮き指」である、ということを意識できていないことなのです。あ
「浮き指」は特段、自覚症状のないもので、指摘されてはじめて「そういえば、指が着いていないかな?」と意識する人がほとんどです。
まずは、その場に立って、自分の足の「指」が地面にしっかりと着いているか。確認してみてください。

「浮き指」であると、歩くときに足の指(特に親指)で地面を蹴らず、母趾球(ぼしきゅう)付近で地面を蹴ってしまいます。
そのため、母趾球(ぼしきゅう)や横アーチ上の角質が硬くなり、タコができやすくなります。
タコができると痛むため、硬くなったタコ(角質)を削る、フットケアをされる方もいるでしょう。もちろん、角質を削ること自体は悪いことではないと思いますが、根本的原因を改善していないため、また同じところに何度も繰り返しタコができてしまいます。

さらに、足の指が浮いている人は、歩く時や走る時も足の指を使えていない人がほとんどです。
なので、しっかりと地面を蹴ることができず、無駄な筋力を使い、疲れやすくなってしまいます。
ふくらはぎの疲労感が強い方は、足の指を使っていないかもしれません。

少し長くなりそうなので、続きはまた後編で。もう少し掘り下げてお話します。

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生あくびと自律神経

秋になると夜が長くなり、ついつい夜更かしをしがち、という方もいるようです。
日中にふぁ~~っと、あくびが出るようなことは、誰にでもあるかと思います。

しかし、あくびが止まらない、というのは困りものです。
「あくび(欠伸)」は、疲れたり眠くなったりすると身体や心が休息を求めて出る生理現象ですが、病気の警告サインでもあります。
特に、眠気がないのに出る「生あくび」には注意が必要です。

脳の働きが鈍くなり、酸欠状態のようになると、反射的に「あくび」がでます。
大きく空気を吸い込むことで、新しい酸素を脳に送り、低下している脳の働きを活性化してくれます。また、あくびで口を大きく開くと、顎の筋肉が刺激され、脳に刺激が与えられることも判ってきました。
つまり、「あくび」は脳の働きが鈍くなったり、身体の休息が必要な時に起こる「防衛反応」だといえます。

それでは、なぜ脳の働きが鈍くなったり、身体の休息が必要な状態になってしまうのでしょうか?

原因の一つは、睡眠不足です。
睡眠時間は足りているつもりでも、眠りの質が低く、身体や脳が休めていないこともあります。もしくは、眠ろうとして横になっても、なかなか寝つけなかったり、途中で目が覚めてしまう、というようなこともあります。
このような睡眠障害の場合、睡眠時無呼吸症候群も考えられます。睡眠中に息が止まり、体内の酸素が減ってしまうため、眠っているつもりでも体や脳が休息をとりにくい状態です。
肥満体型の人、上向きで寝る人、扁桃腺が腫れている人、お酒を寝る前に飲む人などに起こりやすいといわれています。眠っている間にいびきをかいているか、呼吸が止まっていないかを家族に確認してみましょう。

また、貧血も脳の酸欠のもととなります。
貧血では血液が薄くなり、十分な酸素を身体に届けることができません。特に脳は大量の酸素を必要としますので、貧血により酸素不足になると、あくびをすることでより多くの酸素を取り込もうとするのです。目の粘膜や爪が白いなどの症状が出ることもあります。

自律神経失調症が要因となることもあります。
緊張状態にある時に働く「交感神経」と、リラックスしている時に働く「副交感神経」の二つを合わせて自律神経と呼びますが、この自律神経は、私たちが意識しないところで、常に体の臓器・血管などの働きを調整しています。
自律神経のバランスが崩れると、あくびが出やすくなることがあるといわれています。
ほてり、汗、頭痛、動悸など様々な不快症状を伴うこともあります。

東洋医学では、睡眠のトラブルを「肝の異常」としてとらえます。肝は血を司るとして、全身の血液の流れを肝がコントロールしています。たとえば、何か物を見るとき、肝は眼に多くの血液を送ります。歩くときには足に多くの血液を送る具合です。
夜になって眠るときには、全身の血液の多くが肝に戻って貯蔵されます。この際、肝に十分に血液が戻らない状態になると、寝付きが悪くなったり眠りが浅くなったりと、様々な睡眠のトラブルを引き起こします。

また、肝の気血不足や、肝気亢進なども睡眠障害の原因となります。
経絡治療では、この肝に関わる経絡を調整することによって、身体を眠れる状態にもってゆきます。 続きをみる>

秋味・秋鮭、トキシラズ、ケイジ

11月に入り、二十四節気の暦の上では立冬 (りっとう)です。
11月7日頃から立春の前日までが暦では冬。日は短くなり時雨が降るような季節ですね。
今から真冬の寒さに備えて、冬の準備を始める「こたつ開き」の時期でもあります。

「食欲の秋」「味覚の秋」と言われるぐらいですから、秋は食べるのが楽しみなシーズンですね。
霜降~立冬にかけて、この時期の旬の食材は、魚介でいえば【 鮭 】。

この時期の鮭は「秋鮭・秋味」と呼ばれ、産卵のため一斉に故郷の川へ戻ってきます。(北海道・東北地方では鮭・塩鮭の意でもよばれるようです)9~10月の旬の味として昔から親しまれ、冬の間の貴重な食料として重宝されていました。
産卵が近いので身の脂は少ないのですが卵(筋子)を腹いっぱいに抱えて遡上します。

また秋にさきがけて、夏に岩手や北海道東岸に現れるサケをナツザケ・トキシラズとよびますね。
トキシラズ(時知らず)とは、ロシアの川に遡上する予定の鮭が日本の領海内を通るときに定置網漁などで水揚げされた鮭です。5月から7月の間かけて獲られるので、“本来の秋と時をまちがえた鮭” という意味で「時知らず」と呼ばれています。
本来の漁獲時期より早く水揚げされたトキシラズはまだ若い鮭なので、とにかく脂がのっていて、秋鮭と比べて脂の量が3~4倍もあり、生で食べるとその脂から「鮭の霜降り」のような状態だそうです。

トキシラズより更に希少で貴重な鮭が「ケイジ(鮭児)」です。
鮭の児(こ)、と書くのは、まだオス・メスの判断も付けづらい子どもの鮭で、回遊中にたまたま秋鮭の漁猟と一緒に獲れるため、そうよばれます。
若い鮭で脂をしっかりと蓄えていて、通常の鮭の脂身が体の2~15%程度に対して、ケイジは20~30%脂を含んでいて、言うなれば「トロ」状態。漁獲量は普通のサケ1万匹に対して1~2匹程度と非常に少なく、こちらも幻のサケといわれて入手が困難な超高級魚です。 続きをみる>

身体を構成する「気・血・水」

ここのところ、鍼灸の基礎的な話をしておりますが、前回「六邪(ろくじゃ)」の話が出たので、それに付随する【漢方医学】を取り上げてみたいと思います。

美容業界やサプリメントなどで謳われることもあり、今では「気・血・水」という言葉は聞いたことがある、という方も少なくないかと思います。漢方医学理論において考え方の基本となる「気・血・水」は、古代中国医学の基礎の上に日本で発展させた医学理論です。

「気・血・水」は、身体を構成する要素です。人体の陰陽は常に変化していて、その「気・血・水」の陰陽バランスが崩れると病気になるとされています。

「気」とは、人が生きていくために必要なエネルギーのことです。私たちは、呼吸や食物の摂取によって、体内にエネルギー=気を取り入れて、全身を満たしています。

「血」とは、その「気」のエネルギーが実体化したもの(現代医学での血液)で、全身に栄養を運ぶ役割を果たします。

「水」とは、身体を潤す「血」以外の液体です。古代中国医学では、「津液(しんえき)」と呼ばれるものにあたり、現代医学での体液に該当します。余分な「水」は汗・尿・涙などで体外に出されます。

漢方医学では、この「気・血・水」のいずれかが不足、もしくは停滞すると、病気が現れるとされています。「気」「血」が全身を絶え間なく張り巡らされ、「水」が全身にバランスよく満たされている。この状態が健康であり、理想といえます。

陰陽バランスが崩れたときに、人が本来備えている自然治癒力を引き出し、正常な状態に戻すことを治療目的とします。そのために用いられるのが鍼灸や漢方薬です。 続きをみる>

風邪(かぜ・ふうじゃ)風邪はかからず「引く」ものである

めっきり朝晩がひんやりして、周りで「風邪をひいた」という声を聞くことが増えてきました。
そういえば、風邪を「ひく」、とは言いますが、インフルエンザや胃腸炎のように、「罹(かか)る」、とは言いませんね。

「風邪」と書いてフウジャと読む漢字熟語は、れっきとした古典中国語で、『大漢和辞典』にも出てくる言葉です。
「風邪をひく」の語源は吹く「風」と同じ語源であり、古代中国で風は大気の動きであるとともに、人の肉体に何らかの影響を与える原因としても考えられていたといいます。

中国医学では、自然の中で空気が動くことによって、体に色々な影響を与えるものと考えられ、あらゆる病気の原因になると言われていました。その原因となるのが、六邪(ろくじゃ):または六淫(ろくいん)と呼ばれる邪気(じゃき)とされていました。

気候の変化は、寒(かん)、暑(しょ)、燥(そう)、湿(しつ)、火(か):または熱(ねつ)、風(ふう)、の6種類(六気といいます)あります。
その六気の現象が強くなると、病気への原因となり、六邪へ転化します。
それぞれ、寒邪、暑邪、燥邪、湿邪、火邪(または熱邪)、風邪、と呼ばれます。

自然現象の中での寒さ、暑さ、乾燥、湿気、空気の対流で起こる風、熱波、などの温度変化が、人の呼吸や体の皮膚などに、外から体の中に引き入れられて、病気の原因になるという考え方です。
このことから、六邪は季節的な特徴があり、それが東洋医学の考え方にもなりました。

また、この六邪の邪気は、単独で身体に入って発症する場合と、複数になり一緒に作用することがあります。例にあげると、風邪と寒邪はくっつきやすいと言われ、そういった、くっつきやすい邪気の種類によって、体調を崩す原因が2つ、3つとなることもあります。

簡単に言うと、六邪という邪気は、病気の原因となるもののことを言います。吹く風が運んでくる「邪気」を体の中に引き込んでしまうと、かぜという病になる、というように考えられたのです。
なぜ、風邪は「罹る」ではなく「引く」かというと、邪気を引き入れるから、「引く」といわれるのですね。 続きをみる>

鍼の自律神経調節メカニズム

先日の NHKの東洋医学の放送回 は、一般的には良い内容でした。
鍼灸を含め、東洋医学を多くの人に知ってもらえるきっかけになったと思います。
経絡治療をやっている者としては少し物足りなさを感じましたが、またその辺りの補足についてはこのブログの中で追って書かせていただきますね。

さて、せっかくなので今回も鍼灸の基礎的な話です。
鍼灸、の「鍼」の方。鍼の自律神経調節作用のメカニズムについて書いてみたいと思います。

鍼治療は、髪の毛ほどのとても細くしなやかな鍼を用いて、ツボ(経絡)に刺激を与え、気が整うことで身体の異常を治療します。痛みなどの不快な感じはなく、とても心地の良い感覚が得られます。
治療には「補瀉(ほしゃ)」という方法があります。気は、身体のごく浅い部分を流れていますので、補瀉の鍼もごく浅い部分にすることで、気血は調整されます。

「補:ほ」とは、身体に不足しているものを補うこと
*鍼を皮膚に浅く刺す(浅鍼:あさばり)際、呼気(患者さんが息を吐く)に合わせて刺す
*経絡の流れに沿って刺す


「瀉:しゃ」とは、身体から余分なものを排出すること
*鍼を皮膚に刺す際、吸気(患者さんが息を吸う)に合わせて刺す
*経絡の流れに逆らって刺す


浅く刺す浅鍼は交感神経を抑制させ、副交感神経に働きかけます。
皮膚の浅い部分は、交感神経が優位に働いており、経絡治療によるソフトな鍼施術によって、交感神経の過緊張が収まり、心身をリラックスモードに導きます。

治療は、ほとんどの場合、交感神経の過緊張を抑制し、副交感神経の働きを高めることが大事なので、浅い鍼施術で治療効果が上がります。
また最近の皮膚科学では、脳の疲れを取り心を癒やすホルモン「オキシトシン」が、皮膚からも分泌されていると言うことが発見され、大きな注目を集めています。
皮膚に対して施術する経絡治療には、心の疲れを取り癒やす効果があります。

東洋はり医学会の経絡治療ではほとんどが、筋肉までは深く刺入せずに、補瀉を行っています。
(細かいことを書くと難しい表現になりますが)押手左手の母指〈第1指:おやゆび〉と示指〈第2指:ひとさしゆび〉で鍼を挟んでいますが、この押手の母指と示指の左右圧をかけることで「補」になり、皮膚面に圧をかける下圧で「瀉」を行っています。

呼気では副交感神経が優位に、吸気では交感神経が優位になるため、呼吸に合わせて鍼を刺す治療というのは、自律神経調節に効果的なのです。
鍼の刺激は自律神経を介して、皮膚や筋肉の血流・血圧に作用します。

補瀉での全身調整によって、生命力は強化され自然治癒力も十分に働く状態になります。
脈もゆったりとスムーズに打つようになり、精神もリラックスした状態です。
このように、古来より鍼治療は、自律神経をコントロールして、内臓機能や身体の異常を治す治療として確立したのです。 続きをみる>

秋分|「秋バテ」していませんか?

秋分の日も過ぎて、朝晩とだいぶ涼しくなってきましたね。
秋分は、春分と同様、太陽が真東から昇り、真西に沈みます。
昼と夜の長さがほぼ同じになることで、この日は秋彼岸の中日でもあります。

日中の気温差も大きくなり、それとともに身体への影響も大きくなる時季です。
「秋バテ」とも言われますが、この夏の酷暑疲れが出てきてはいませんか?

日中の暑い時間帯は半袖・薄着でも大丈夫ですが、着脱可能な羽織もの対策は必要です。
特に女性は身体を冷やさないような生活を心がけてください。
ポトフや水炊きなど、お野菜中心の鍋物で、高カロリー過ぎず身体の内から温めてくれる食生活がおすすめです。

また、1年で最も食中毒の発生が多いのは、9月・10月だそうです。
気温の高い夏に多いイメージですが、アウトドアや行楽シーズンの秋に注意が必要です。
バーベキューや運動会などの行事、観光など、屋外で食事をする機会が増えることも要因のようです。
夏の暑さ疲れで体力が落ちていることも影響するので、食材はなるべく加熱して、身体を温めるような食事が理想ですね。冬にかけてノロウイルスの発生件数も増えてきますので、しっかりと体調を整えておきましょう。

鍼灸では、人間が本来もっている自然治癒力を活用して、身体の内から調整していきます。
経絡治療で心身のメンテナンスをしていると、自律神経が良いバランスで保たれるので、快適に過ごせるようになります。 なんとなく調子が悪いなぁと思いながらお過ごしの方は、できるだけ身体を温めて、不調がひどい場合は一度ご相談ください。 続きをみる>

テレビ NHK総合「東洋医学 ホントのチカラ〜科学で迫る 鍼灸・漢方薬・ヨガ~」

9月24日(月) 19時30分より(※21時より第2部放送予定、2部構成のようです。)
テレビ NHK総合で東洋医学 ホントのチカラ〜科学で迫る 鍼灸・漢方薬・ヨガ~が、放送されます。どのような内容か、非常に興味深いです。

そもそも、鍼灸など東洋医学の治療方法は、人が持っている“自然治癒力“を活用して身体の内から整えていく療法です。西洋医学に多く取り入れられている科学的な面(データ等)で実証されるというのは楽しみですね。なので今回は、東洋医学の考え方について書いてみたいと思います。

中国で生まれた東洋医学の考え方は、「陰陽五行(いんようごぎょう)」が基本です。
「陰陽」とは、この世の全てが「陰」「陽」に大きく分けられること。
「五行」とは、自然界の全ては「木」「火」「土」「金」「水」という5つの要素で構成されることです。
人間の身体もこの「陰陽五行」に当てはめられています。

五臓のうち、「肝」=木、「心」=火、「脾」=土、「肺」=金、「腎」=水、となります。
『五臓六腑に染み渡る』とは言われますが、五臓を助ける「腑」というものもあり、それぞれ「胆」→ 肝・「小腸」→ 心・「胃」→ 脾・「大腸」→ 肺・「膀胱」→ 腎、となります。

全身にくまなく張り巡らされている、体中を網の目に走る「経絡」には、「気」とよばれる心身の活動源となるエネルギーが流れています。
「気」は、「血」「水」をコントロールする働きがあります。
「血」は、血液とほぼ同じように体中に酸素や栄養、ホルモンなどを運ぶ働きをしています。
「水」は、血液以外の体液のことをいい、津液(しんえき)ともよばれます。

「気・血・水」は、人体を構成する全ての要素を含み、身体が生理的な活動を行うための基礎といえます。そのため東洋医学では、この「気・血・水」はバランスよくスムーズに流れている状態を健康とし、異常があったり滞っている状態を未病・病気と考えます。

経絡上の要所要所に点在するのが「経穴」一般的には「ツボ」、とよばれるものです。
その数360弱。身体に異常があると弱った臓腑を反映する「ツボ」に反応が現れます。
東洋医学の経絡治療は、反応が現れている経穴を刺激することで、気の流れを改善し、低下している機能を回復させるものなのです。

と、書きたいことは山ほどありますが、この辺にしておきまして・・
ちょっと予備知識を得たところで、24日の放送をご覧いただいてはと思います。 続きをみる>